Motores

¿Se está obstaculizando el desarrollo de combustibles alternativos para automóviles?

Los historiadores le dirán que las guerras de Oriente Medio de 1967 y 1973 realmente trajeron a los países industrializados lo vulnerables que eran a las interrupciones en el suministro de petróleo.

Por supuesto, esto afectó a muchas áreas y no solo a la industria automotriz, sino que las discusiones sobre la necesidad de encontrar combustibles alternativos para el vehículo automotor tienen sus orígenes muy atrás y posiblemente incluso antes.

Algunos de esos objetivos iniciales pueden haber sido impulsados ​​por preocupaciones comerciales, pero a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, el movimiento ambiental embrionario comenzó a tomar forma y también comenzó a impulsar alternativas al petróleo.

¿Qué ha pasado?

Aunque puede ser difícil de creer hoy en día, muchos pronosticadores informados estaban prediciendo que el motor de combustión interna sería obsoleto a fines del siglo XX.

Eran los días de alunizajes y transporte supersónico a través del Atlántico en Concorde, por lo que el optimismo en ciencia y tecnología estaba en su punto más alto. ¿Seguramente si fuera posible poner hombres en la luna, encontrar una alternativa a la gasolina / gasolina y el diesel debería ser pan comido?

Bueno, aquí estamos casi medio siglo después y la gran mayoría de los vehículos en la carretera todavía están quemando esos mismos combustibles contaminantes.

Es cierto que hay un número cada vez mayor de vehículos eléctricos, así como todo tipo de tecnologías híbridas costosas, aunque a menudo están restringidas a las limusinas de lujo. Además, los motores ahora están mucho más limpios que hace 50 años y nadie discute que todas estas cosas han ayudado.

Aun así, muchos argumentarían que estos avances son una gota en el océano en términos de reducción de la contaminación y nuestra dependencia del petróleo.

Algunos describen el ritmo de caracol de nuestra civilización para alejarse del petróleo como "inexplicable" que no sea a través de la teoría de la conspiración. Eso generalmente implica argumentar que las presiones comerciales y políticas, a veces llamadas "el brazo largo de la industria petrolera"deliberadamente 'de alguna manera' obstaculizó el desarrollo de tecnologías alternativas de combustible.

¿Está justificado ese punto de vista?

La realidad

En verdad, puede ser imposible saberlo con certeza, pero aquí se afirma que no hay conspiración.

El hecho es que desde finales de los años sesenta y principios de los setenta, la humanidad ha tenido que enfrentarse con el hecho extremadamente doloroso de que tal vez no somos tan inteligentes como pensábamos que éramos entre 1900-1970.

Es cierto que el progreso en áreas como automóviles eléctricos, vehículos de combustible de hidrógeno, motores de fusión y casi cualquier otra fuerza motriz que se pueda imaginar, ha sido muy lento, pero esta lentitud no es exclusiva de este dominio.

En casi cualquier campo que examine, desde la exploración espacial hasta la medicina y desde la biología hasta la robótica, los sueños y aspiraciones de nuestros padres y abuelos a mediados del siglo XX no se han realizado. La única excepción es la TI, pero incluso allí algunos argumentarían que la innovación radical se está agotando.

El hecho es que en muchas áreas de la ciencia y la tecnología, los avances radicales simplemente no han sucedido como se esperaba.

En el caso de los sistemas de propulsión de vehículos de motor, gran parte de la investigación científica que se ha llevado a cabo durante el último medio siglo está disponible gratuitamente en el dominio público. Léalo y comenzará a comprender cuán difícil ha sido hacer progresos revolucionarios y cuán intratables han resultado ser algunos de los obstáculos científicos y de ingeniería para los combustibles alternativos.

Se puede debatir si las personas en el pasado fueron de alguna manera 'más inteligentes' que los ingenieros y científicos de hoy, pero lo que está claro es que hay una explicación mucho más simple para el progreso lento que culpar a la falta de inversión y las maquinaciones de las compañías petroleras. Esa explicación más simple es que esta área ha demostrado ser y continúa siendo mucho más difícil de progresar de lo que muchos esperaban.

Eso parece listo para continuar.

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